信阳观音豆腐的制作方法与特点

九十年代以前出生的商城人或许会知道,我要说的就是“观音豆腐”。今天我要说的是咱们商城老家一种神奇的食物,它是用一种树叶制作出的晶莹剔透、碧绿如翠的豆腐。

信阳观音豆腐的制作方法与特点

 

信阳观音豆腐材料

制作观音豆腐的食材是生长在商城野山灌木丛中一种植物叶子,这是一种有细细绒毛的卵形叶,散发着独特的气味,又隐含着一股淡淡的清香,这种植物学名叫腐婢树,商城当地人称为观音树。

信阳观音豆腐的制作方法与特点

信阳观音树传说

至于为什么叫做观音树,老一辈人流传着一个凄美而感人的故事。

说是很久以前,商城当地发生了饥荒,难民无数,很多人食不果腹,见到人间的灾难,观音菩萨便发起善心,用杨柳枝洒甘露于人间。甘露所到之处,长出了簇簇绿树,饥民摘叶取其汁加灰做成了“豆腐”,食用充饥,于是挨过了饥荒。为了表达对观音菩萨的感激,人们便将这种食物叫做“观音豆腐”。

在人们的印象里,做豆腐的原料必须是豆类作物,而用树叶也能做豆腐就显得神奇而稀少,观音豆腐的故事虽然是一个传说,但是反映出生活在这片土地的商城人的勤劳和智慧,他们懂得在饥荒年代因地制宜,就地取材而获得食物。

观音树夏季长成,秋季枯萎,因季节性强、量少、营养丰富而显珍贵,此时的盛夏正是制作观音豆腐的最佳时节。

信阳观音豆腐的制作方法与特点

信阳观音豆腐制作方法

夏日的清晨,雨过天晴,迷蒙的水雾在山林间慢慢升腾,此时去山上采摘一些观音树叶,准备做观音豆腐。

采摘的观音叶在清澈的山泉水中清洗干净后,挑拣出爆满而圆润的叶子,这种叶子肥厚宽大而多汁,散发出一种特别的香味。

草木灰是必不可少的辅料,用草木灰来点卤是最古老的一道工序,传统的豆腐制作添加的凝固剂不是盐卤就是石膏,而在饥荒年代,商城当地的先民只能用草木灰替代。

将草木灰盛在盆里,以50%的比例配上同样多的水,然后用毛巾过滤出灰渣,草木灰水沉淀备用。

信阳观音豆腐的制作方法与特点

捏碎、揉搓、挤压,观音叶慢慢变成鲜绿色的汁,在搓揉中,叶汁又慢慢变成胶体状。

用一块干净的纱布过滤掉叶渣,然后加入沉淀好的草木灰水,放入草木灰水的多少很关键,加多了太硬,少了凝固不了豆腐,这得全凭制作人的经验。

天然的草木灰水呈碱性,其中的电解质能中和观音叶汁的电荷,使叶汁胶体凝固,形成胶状固体,这个过程大概需要20分钟,观音豆腐便会成型。

信阳观音豆腐的制作方法与特点

成型后的观音豆腐呈翡翠样,晶莹剔透,柔软滑腻,富有弹性,像是果冻,挑逗着每一个人的味蕾。

观音豆腐的吃法很讲究,凉拌是最常见的一种切成薄块后,撒上白糖即可,吃起来入口滑润,芳香清凉,像鱼冻子或骨冻子似的,既降温解暑,又细滑富有营养。

家里的老人们说,在物资缺乏的年代,穷人们吃不饱,观音豆腐便是养活他们的粮食。

在我的记忆中,吃观音豆腐还是在十多年前,自从离开家乡后,这种独属于乡野餐桌上的珍馐,便再也无缘品尝。

如今人们的生活富足了,吃惯了山珍海味,却再也感受不到食物的感情,观音豆腐之所以让我们难忘,或许正是因为它饱含着商城这片土地上的先民们靠山吃山,创新食物的勤劳与智慧。

 

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